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Auf Revanche-Tour im Artland

Auf Revanche-Tour im Artland

Am Sonnabend, 5. März, bestreiten die New Yorker Phantoms ihr zweites von insgesamt drei Auswärtsspielen in Folge. Nach dem deutlichen 102:80-Coup der Braunschweiger am vergangenen Sonntag in Bremerhaven liegt die Messlatte beim Tabellennachbarn ...
... und Playoff-Konkurrenten Artland Dragons noch einige Zentimeter höher (Spielbeginn: 20 Uhr, Artland Arena).

„Die Artland Dragons sind ein sehr schwerer Gegner, in der bis auf den letzten Platz ausverkauften, lauten Halle wird es nicht einfach. Wir müssen von Beginn an mit voller Konzentration zu Werke gehen. Nur mit einer aggressiven Defense können wir die Drachen knacken“, sagte Phantoms-Cheftrainer Sebastian Machowski.

Die Artland Dragons können auf einen äußerst erfolgreichen Saisonverlauf zurückblicken und rangieren nicht unverdient mit einem Spiel sowie einer Niederlage weniger als die Löwenstädter auf Platz vier der Beko BBL-Tabelle. Mit 53:76 hatten sich die ohne Brandon Thomas angetretenen Braunschweiger im Hinspiel am 7. November in eigener Halle dem derzeitigen Tabellennachbarn mehr als deutlich geschlagen geben müssen. Im Spielverlauf hatte sich auch Marcus Goree noch verletzt. Braunschweig ist auch aus einem weiteren Grund gewarnt: In der Artland Arena stehen für Quakenbrück neun Siegen nur vier Niederlagen gegenüber.

Nach zwei verpassten Playoff-Teilnahmen in Serie steht seit Sommer 2010 Stefan Koch an der Seitenlinie der Drachen. Spielgestalter Tyrese Rice schlug nach dem personellen Umbruch am besten im Artland ein. Der 1,85 Meter große US-Amerikaner kam vom griechischen Spitzenklub Panionios Athen und stellt Woche für Woche seine Extraklasse in Angriff und Verteidigung unter Beweis: Hervorragende 16 Punkte und fast fünf Vorlagen pro Partie stehen aktuell zu Buche.

Mit Brian Bailey und Adam Hess (beide mit einem Punkteschnitt von 10 Punkten pro Spiel) lockten die Quakenbrücker zwei ehemalige Publikumslieblinge zurück aufs flache Land. Genauso gut besetzt sind die Artländer unter den Brettern: Der 2,12 Meter große Beko BBL-Veteran Ruben Boumtje Boumtje kam von Nordrivalen EWE Baskets Oldenburg und lehrt seinen Gegenspielern nach wie vor das Fürchten, sein nur zwei Zentimeter kleinerer Centerkollege Darren Fenn ist auch von jenseits der Dreipunktelinie erfolgreich.

Auf 13 Zähler bringt es Fenn im Durchschnitt. Mit dem Ex-Kölner Johannes Strasser und Alexander Seggelke besitzen die Quakenbrücker zwei hochkarätige deutsche Spieler im Kader. In Hinblick auf die Playoffs hatte das Koch-Team noch einmal nachgebessert: Mit US-Powerforward Robert Kurz kam ein Spieler zu den Artländern, der bereits bei den Golden State Warriors in der NBA spielte, zuletzt bei CB Granada in der spanischen Liga.

Wegen einer schweren Krankheit verpasste Powerforward Nathan Peavy die ersten acht Saisonspiele. Der bewegliche Nationalspieler Puerto Ricos hat sich zurückgekämpft und gehört wieder zu den Aktivposten bei den Niedersachsen. Tony Skinns nigerianischer Landsmann Ekenechukwu Ibekwe hingegen hat Quakenbrück wieder verlassen, spielt mittlerweile für den abstiegsbedrohten BBC Bayreuth.
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