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Hochkaräter und Meister

Hochkaräter und Meister

An Brisanz wird das Derby zwischen ratiopharm Ulm und seinem schwäbischen Rivalen aus Tübingen auch in seiner 18. und 19. Auflage nichts einbüßen. Dafür hat die Verpflichtung von Dane Watts gesorgt. Schließlich spielte der 2,03 Meter große Forward die vergangenen zwei ...
1309763730/img_Isaiah_Swann_ratiopharm_Ulm.jpg... Spielzeiten für die Walter Tigers Tübingen. Ändern wird sich für den 25 Jahre alten Watts allerdings die Perspektive auf das Derby und auch seine Siegchancen - zumindest statistisch gesehen. Schließlich weist die ewige Derby-Tabelle 11 Ulmer und lediglich 7 Tübinger Erfolge aus (seit 1987).

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"Dane passt perfekt zu dem, was sich Head Coach Thorsten Leibenath auf der Vier vorstellt", freut sich Manager Dr. Thomas Stoll über die Verpflichtung des vierbesten Rebounders (7,6 Rebounds) der abgelaufenen Beko BBL-Saison. "Er ist körperlich stark, reboundet gut und kann von draußen werfen", beschreibt Stoll die Qualitäten des in Kansas City geborenen Amerikaners.

Insbesondere seine Treffsicherheit von jenseits der 6,75-Meter-Marke - Watts stand im Finale des Beko BBL Dreipunkt-Shootouts - sollen dafür sorgen, dass Center Big John Bryant unter den Brettern Platz zum Manövrieren hat. Dass Watts aber auch in Korbnähe sehr gefährlich ist, demonstrierte er bereits in seinem ersten Profijahr. Mit einer Feldwurfquote von 68,4 Prozent debütierte er in Europa im Trikot der EnBW Ludwigsburg und lieferte 2008/09 die beste Trefferquote der gesamten Beko BBL ab.

Dass Watts seine statistischen Werte seit seinem Collegeabschluss an der Creighton University, mit der er zweimal im Endturnier der NCAA stand, kontinuierlich verbesserte, blieb auch der Konkurrenz nicht verborgen. Nach seinem statistisch gesehen besten Jahr in der Beko BBL, in dem er 13,7 Punkte (15.) und 7,6 Rebounds (4.) ablieferte, beendete Watts die Saison beim französischen Play-off-Teilnehmer Hyeres-Toulon Var Basket. Dass ratiopharm Ulm letztlich das Rennen um den talentierten Big Man machte, hat wohl auch mit einem Besuch der ratiopharm arena zu tun. Gemeinsam mit Coach Thorsten Leibenath inspizierte Watts vor knapp zwei Wochen sein zukünftiges Zuhause und entschied sich gegen höher dotierte Angebote und für das Gesamtpacket von ratiopharm Ulm inklusive einer bedeutenden Rolle in der Rotation von Coach Leibenath.

"Dane hat sich in den letzten drei Jahren kontinuierlich verbessert und zählt nun zu den stärksten Power Forwards der Liga", erklärt Thorsten Leibenath, der vor allem "seine Vielseitigkeit an beiden Enden des Feldes" hervorhebt. Watts sei aber auch ein Spieler, der dahin gehe, wo es weh tut. Seine knapp acht Rebounds pro Spiel sprächen eine deutliche Sprache, ist sich Leibenath sicher. Das intensive Werben um Watts erklärt Leibenath damit, "dass Dane ein idealer Gegenpol zu John Bryant ist. Zusätzlich hat er bei seinem Besuch in Ulm auch menschlich einen hervorragenden Eindruck hinterlassen."

Israelischer Meister als Shooting Guard


(04.07.2011). Das Erste, was Thorsten Leibenath zu seiner ersten Neuverpflichtung als Head Coach von ratiopharm Ulm einfällt, ist: "Isaiah Swann ist ein absoluter Gewinnertyp. Wo er in den letzten drei Jahren gespielt hat, war der Erfolg da." So stand der athletische 1,88 Meter große Shooting Guard von 2009 bis 2011 regelmäßig mit seinem Team mindestens im Halbfinale der starken israelischen "Premier League". 2010 gelang Swann mit Galil Gilboa sogar der sensationelle Titelgewinn.

Im Finale schlug der Underdog den millionenschweren Favoriten und Abonnentenmeisters Maccabi Tel Aviv mit 90:77. Zehn Punkte gingen damals auf das Konto des ersten Ulmer Neuzugangs der Saison 2011/12.

Geht Leibenath mit seiner Beschreibung weiter ins Detail, bleibt es spannend: "Isaiah ist ein kreativer Spieler, der uns auf beiden Seiten des Feldes helfen wird", so Leibenath. Neben seiner Qualität als Verteidiger fällt vor allem die über 42-prozentige Dreierquote auf, die Swann während seiner drei Jahre in Israel auflegte. Fragt man noch Co-Trainer John Dieckelman nach seiner Einschätzung, ergibt sich ein komplettes Bild: "Ein athletischer Allrounder, der das Tempo gut variiert. Ein Teamspieler mit guten individuellen Fähigkeiten. Ein Linkshänder", beschreibt Dieckelman die Vorzüge des 26-jährigen Familienvaters.

Das Basketball-Einmaleins erlernte Swann an der Virginia's Oak Hill Academy (High School), was ihm einiges an Aufmerksamkeit einbrachte. Denn Swanns High School Team spielte Ende 2002 gegen das von LeBron James, dem heutigen NBA-Superstar. Die Partie wurde schon damals live und landesweit im Fernsehen ausgestrahlt. Seine Collegeausbildung erhielt Swann (2004-2008) dann an der Florida State University (FSU) bzw. in der starken Atlantic Coast Conference (ACC).

Dass nur vier Spieler in der FSU-Historie mehr Dreipunktewürfe versenkten als Swann, verdeutlicht seine Qualität von jenseits der 6,75-Meter-Linie. Über zwei Kurzzeitengagements in der zweiten italienischen Liga landete Swann 2009 in Israel. Auftritte in der Dominikanischen Republik (2010) und der D-League (2010) vervollständigen seinen Lebenslauf.

"Mit Isaiah Swann haben wir einen Combo Guard verpflichtet, der genau unserem Anforderungsprofil entspricht", erklärt Manager Dr. Thomas Stoll. Konkret heißt das: "Er ist ein hervorragender Schütze, der dazu aber auch noch sehr athletisch ist - also ähnlich hoch springen kann wie Rocky Trice", so Stoll über den Mann, der sich auf beiden Guard-Positionen zuhause fühlt.

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Quelle: ratiopharm Ulm

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