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Saisonauftakt in der Beko BBL: Braunschweig als hohe Auftakt-Hürde

Saisonauftakt in der Beko BBL: Braunschweig als hohe Auftakt-Hürde

In der Volkswagen Arena beginnt die Saison 2011/2012 für Phoenix Hagen. Am Montag um 17 Uhr eröffnen die Feuervögel die neue Spielzeit in der Beko Basketball Bundesliga bei den New Yorker Phantoms Braunschweig. Für die Niedersachsen steht zuvor noch ein echter Härtetest an.
Am Samstag spielt die Mannschaft von Trainer Sebastian Machwoski die Ouvertüre zur Saison, den Beko BBL Champions Cup in Bamberg (20 Uhr, live bei SPORT1).

„Natürlich ist Bamberg vor der Heimkulisse von 6.800 Zuschauern der Favorit. Es wird schwer werden, ihnen den Sieg zu entreißen“, so Machowski.

Dennoch hat er Siegambitionen: „Wir wollen natürlich den ersten Titel gewinnen, der in der neuen Saison zu vergeben ist.“

Zwei Attribute beschreiben den Phantoms-Kader: runderneuert und erfahren. Bis auf den routinierten Point Guard LaMarr Greer wurden alle Ausländer neu verpflichtet. Stephen Dennis, ein fast zwei Meter großer und schneller Aufbauspieler, soll zum Kopf der Mannschaft werden. Scorer Nick Williams und der aus Göttingen verpflichtete Shooter Robert Kulawick komplettieren die Rotation auf den kleinen Positionen.

Der größte Transfer-Coup gelang den Braunschweigern mit Immanuel McElroy, der von ALBA Berlin kam. „Er wird dem Team sehr viel Stabilität und Struktur geben. Jeder Coach wäre glücklich, einen solchen Profi in seinen Reihen zu haben“, sagt Hagens Trainer Ingo Freyer. Mit McElroy rechnet er vor allem auf der kleinen Forward-Position. Unter dem Korb wechseln sich zwei Hünen ab: Kyle Visser (2,11 m), der aus Ludwigsburg zu den Phantoms zurückkehrte, sowie Nick Schneiders, mit 2,21 m längster Spieler der Liga.

Auf der Power Forward-Position hatten die Braunschweiger in der Vorbereitung einige Probleme. Branko Jorovic (Bluterguss im Oberschenkel) musste operiert werden und wird am Montag ausfallen. Alternative Rich Melzer, wie Jorovic neu bei den Niedersachsen, leidet unter einen Wadenzerrung, wird aber wohl spielen können. Als Alternativen stehen der kampfstarke Nils Mittmann sowie Talent Daniel Theis zur Verfügung.

Bei Phoenix Hagen verlief die Trainingswoche ordentlich. „Wir haben gut gearbeitet, alle Spieler sind einsatzbereit“, so Ingo Freyer. Ob das auch für Neuzugang Jason Crowe gilt, wird sich zeigen. Der US-Aufbauspieler wird am Freitag in Hagen erwartet – und ebenso die Freigabe von seinem letzten Club in Neuseeland, den Waikato Pistons. So oder so bleibt der Gang nach Braunschweig ein schwerer für die Feuervögel, weiß Freyer: „Das ist ein Top-Team, das nicht ganz zufällig beim Beko BBL Champions Cup spielt. Sie haben eine Menge Qualität und werden die Playoffs erreichen.“

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