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Tip-off auf Deutschlands größter Bühne

Tip-off auf Deutschlands größter Bühne

In Berlin (Mittwoch, 20 Uhr) trifft ratiopharm Ulm auf einen Tabellendritten, der mit sich und seiner Leistung derzeit nicht zufrieden und deshalb umso gefährlicher ist.
Head Coach Mike Taylor wollte sich erst gar nicht lang mit der Situation in Berlin beschäftigen. Dass Alba derzeit in der Liga "nur" auf Rang drei geführt wird, oder dass die Hauptstädter im Eurocup bereits in der Runde der Top-16 ausgeschieden sind, interessierte Taylor nicht.

"Berlin ist die größte Basketball-Bühne Deutschlands, und dass wir das Hinspiel mit 77:73 gewonnen haben, spielt keine Rolle mehr", so Taylor. Mit der konkreten Vorbereitung auf den Ulmer Auftritt in der 14.800 Zuschauer fassenden O2 World begann Taylor dennoch erst zwei Tage vor dem Tip-off in Berlin. Denn in der vergangenen Woche galt seine Konzentration voll und ganz den Neuzugängen Tommy Mason-Griffin und Daniel Fitzgerald. "Natürlich waren wir allen nach der Derby-Niederlage gegen Tübingen unzufrieden. Doch die Reaktion, die das Team im Training gezeigt hat, macht mir Mut", blickt Taylor in Richtung Hauptstadt.

Dort wartet ein Alba-Team auf ratiopharm Ulm, das sich nach dem Ausscheiden im BBL-Pokal und dem Eurocup voll und ganz auf die Beko BBL konzentriert; und das sich seit dem Ulmer Heimsieg im November 2010 mächtig verändert hat. Nicht nur, dass mit Heiko Schaffartzik (Point Guard), Miroslav Raduljica (Center) und Taylor Rochestie (Point Guard) gleich drei neue Akteure das Alba-Dress tragen, der achtfache Deutsche Meister hat mit Trainer Luca Pavicevic Ende Januar auch seinen Trainer gegen den Israeli Muli Katzurin getäuscht. "Ich kenne Katzurin nicht, aber Alba spielt jetzt vielmehr Up-Tempo Basketball", hat Taylor beobachtet. "Katzurin wechselt häufiger in der Verteidigung und spielt allgemein schneller", so Taylor.

Mit Derrick Allen (16,5 Punkten / 4,7 Rebounds), Julius Jenkins (13,2) und Immanuel McElroy (10,8 / 4,0), sowie Tadija Dragicevic (10,2 / 5,1) verfügen die Berliner über sehr gute individuelle Scorer. Dass Dragicevic als Forward drittbester Vorbereiter ist (2,4 Assists), offenbart die Problemzone der Mannschaft. Bis zur Verpflichtung von Rochestie fehlte der "Floor General", der die Individualisten in Szene setzt. Doch der 1,85 Meter große Guard, der zuletzt für Galatasary Istanbul spielte, überzeugte bei seinen ersten beiden Spielen für Berlin mit durchschnittlich vier Assists und 12 Punkten.

Doch auch ratiopharm Ulm hat sich bekanntlich kurz vor Ende der Transferperiode mit Mason-Griffin und Fitzgerald noch einmal verstärkt. Und dass sich die beiden Neuen schon nach wenigen Trainingseinheiten gut zurechtfinden, bezeugt ein prominenter Trainingsgast. "Mir wäre nicht aufgefallen, dass Dan und Tommy erst vor kurzem zum Team gestoßen sind. Sie haben einen sehr guten Eindruck gemacht", so Herb Brown, der gemeinsam mit seinem bekannteren Bruder Larry die Detroit Pistons 2004 zur NBA-Championship coachte. "Mike hat wirklich einen guten Job dabei gemacht, Dan und Tommy zu integrieren", so Brown, der noch bis Ende der Woche das Training von ratiopharm Ulm begleiten wird. Dabei wird der Ex-NBA-Coach gemeinsam mit dem kompletten ratiopharm-Tross nach Berlin reisen. "Wir werden alle mit nach Berlin nehmen", so Mike Taylor auf die Frage, welchen Amerikaner (erlaubt sind nur sieben) er in Berlin schonen werde. "Ich will mir die Option offen halten und die Entscheidung erst kurz vor Spielbeginn treffen", so Taylor.

Im Anschluss an die Pressekonferenz, auf der Mason-Griffin und Fitzgerald den Medienvertretern Rede und Antwort standen, legte die beiden "Neuen" eine Extraschicht ein und nahmen auf den orangenen Sitzsäcken von OrangeZone.TV Platz. Zu sehen sein wird die aktuelle Folge von OrangeZone.TV ab Donnerstag. Wie immer entweder im YouTube-Kanal von Basketball Ulm, oder unter www.swp.de/orangezone-tv.
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